Danmark ledet forsøkene med kanalovner. I Danmark fikk teglverkseier Hans Jordt i Flensborg patent på en «kanalovn» i 1840. Brenselforbruket sank betraktelig og den danske stat ga økonomisk støtte til forsøkene. Dette er den første kjente tunnelovnen, en ovnstype som skulle revolusjonere teglbrenningen 100 år senere.

Teglverksingeniør Otto Bock oppførte en kanalovn ved Hakkemose teglverk i 1873. I de følgende årene oppførte han bortimot 60 kanalovner i Danmark og Tyskland. Bock kombinerte sidefyringen med fyring ovenfra som man med hell praktiserte på ringovnen. Ovnen var 65 m lang. Pipen lå ved inngangen og fyringen var midtveis. Investeringene var svært kostbare og det oppsto problemer knyttet til fortørking (smøging) av steinen og regulering av varmen for å oppnå frostsikker stein.

Prinsippet var ellers svært likt dagens moderne tunnelovner.

Kilde: Aanby, A.T., Aanensen, H.O. (2015), Om "bakt jord" og teglverkene i Aust-Agder (som henviser til artikkel i Dansk Kemi nr. 8, 2001 om tunnelovnen)